Wat is digitale duurzaamheid?

Home » Blog » Wat is digitale duurzaamheid?

Het begrip duurzaamheid is heel breed en kan veel verschillende onderwerpen omvatten. Eén van die onderwerpen is digitale duurzaamheid.

In de context waarin ik werk, bedoel ik daarmee de duurzaamheid van websites.

Duurzame websites

Je staat er misschien niet bij stil, maar elke keer als je een website bezoekt of een zoekmachine zoals Google gebruikt, is er energie nodig. In een tijdsbestek van een paar milliseconden vindt namelijk heel veel dataverkeer plaats van jouw computer of smartphone naar een of meerdere servers en weer terug.

Elk websitebezoek en elke zoekopdracht kost dus energie. Hoeveel energie dat is, hangt voor een groot deel af van de website en zoekmachine zelf. Hier ligt dus een grote verantwoordelijkheid voor website-eigenaren. Ook jij als internetgebruiker hebt een aantal mogelijkheden om bij te dragen aan een duurzamer internet.

Wat jij als website-eigenaar kunt doen voor duurzaamheid

Een omvangrijke website waar veel en zware content wordt ingeladen, vereist veel dataopslag en -verkeer. Het is daarom belangrijk dat dit zo minimaal mogelijk is en dat je website zo efficient mogelijk laadt. Dit is ook beter voor de laadtijd en voor zoekmachineoptimalisatie (SEO).

Een efficiëntere website kun je onder andere bereiken door afbeeldingen en PDF-bestanden te comprimeren, door gebruik te maken van caching en door een Content Delivery Network (CDN) in te zetten.

Ook als je je website zo efficiënt mogelijk hebt gemaakt, wordt altijd nog wel wat energie verbruikt. Daarom is het belangrijk dat de energie die verbruikt wordt op een duurzame manier wordt opgewekt. Om dat te bereiken, kies je voor een hostingpartij die groene energie gebruikt. Hiervan vind je een overzicht bij The Green Web Directory.

Wil je weten hoeveel energie en CO2 jouw website verbruikt? Dit kun je laten berekenen via bijvoorbeeld Website Carbon.

Sinds eind 2023 is een conceptversie gepubliceerd van de Web Sustainability Guidelines (WSG). Dit wordt een standaard waar duurzame websites aan kunnen voldoen. Daarmee wordt het beter om te testen hoe duurzaam een website is en wat je kunt doen om de duurzaamheid van je website te verbeteren.

Wat jij als internetgebruiker kunt doen voor duurzaamheid

Het helpt enorm als je het adres van je favoriete website direct intypt in de zoekbalk van je internetbrowser en niet via een zoekmachine zoals Google zoekt en vervolgens van daaruit naar de website gaat. Op die manier haal je er een schakel uit en is er minder dataverkeer nodig.

Als je tijdens het surfen of zoeken wilt weten welke websites energiezuinig en groen zijn, kun je hiervoor een browser-extensie downloaden die dat inzichtelijk maakt. Een voorbeeld daarvan is de Green Web Browser Extension (momenteel nog een prototype), maar er zijn ook andere extensies.

Informatie opslaan in de cloud is ontzettend handig, maar ook hiervoor is energie nodig. Zorg er daarom voor dat je een clouddienst niet als online archief behandelt, maar alleen die gegevens opslaat die je daadwerkelijk nodig hebt.

Bepaalde websites of apps zijn berucht om het hoge energieverbruik, zoals die waarbij Artificial Intelligence (AI) of kunstmatige intelligentie wordt gebruikt. Denk bijvoorbeeld aan ChatGPT of Bard. Er is namelijk heel veel rekenkracht nodig voor de opdrachten die je laat uitvoeren. Vanuit duurzaamheid is het daarom beter als je deze websites en apps zo min mogelijk gebruikt.

Websites die je vaak bezoekt en apps of clouddiensten die je vaak gebruikt kun je onderzoeken op hun energieverbruik. Wat doet de eigenaar om de ecologische voetafdruk te beperken? Maakt de site of app gebruik van groene energie? Is dat niet het geval of geeft de eigenaar daar geen informatie over? Dan kun je hier actief naar vragen of vragen om over te stappen naar duurzame energie.

Conclusie

Iedereen heeft een verantwoordelijkheid op het gebied van digitale duurzaamheid. Website-eigenaren moeten ervoor zorgen dat websites zo efficiënt mogelijk zijn en dat de benodigde energie groen wordt opgewekt. Internetgebruikers moeten bewust surfen en geen onnodige data opvragen.

Dit is een reis die we gezamenlijk moeten maken. Ook ik heb hierin momenteel nog een aantal verbeterslagen te maken en zal daarover in een komend bericht mijn bevindingen delen.